Las maravillas del fin del mundo

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Ushuaia es realmente maravillosa, su paleta de colores hace que cada rincón sea una musa para un pintor de finos y cuidados trazos, un cuadro final para ver y volver a ver durante todo el año, con amaneceres tardíos en invierno y ocasos que se hacen esperar en verano. Los aromas, paseos y la gastronomía convidan a experimentarla.

El chofer me pasó a buscar con destino a Ezeiza a las 6:30 puntual, la típica primera pregunta para romper el hielo no tardó en hacerse voz, a dónde viaja, ante mi respuesta, que iba a Ushuaia, la comunicación con el chofer se hizo aun mayor, se trataba de alguien realmente fanático del destino. Nadie es mister simpatía a esa hora pero comencé a dialogar y a las pocas cuadras ya me estaba aconsejando lugares y experiencias extraídas de sus numerosos viajes a tierras australes, y que lo consideraba “su lugar”. Lo consideré como el preámbulo de lo que sería un buen comienzo para ir al fin del mundo.

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Llegué en invierno, pero me tocaron días diáfanos y en los cuales el frío no se hizo sentir demasiado, buen presagio para poder disfrutar aún más de los matices y colores que acompañaban lo cálido del sol con la brisa helada de esas latitudes que ya se hacían perceptibles.

En el camino al hotel pude seguir apreciando la solemnidad montañosa, esa que ya se hacía sentir y ver desde los 10 mil metros de altura de un vuelo apacible que junto a la frondosidad de los mantos verdes y helados blancos seguían reforzando las expectativas que tenía del lugar.

El centro de esta ciudad, de 50 mil habitantes, posee pintorescos locales en la calle San Martín, la principal, donde abundan los productos regionales y se destacan muchos relacionados a la actividad de esquí, el puerto con toda la magia de las típicas postales donde la gente va haciendo fila para sacarse la foto con el cartel que afirma estar en el fin del mundo y de fondo las embarcaciones para pesca y salidas para excursión en catamarán, una actividad que se torna necesaria e imperdible si lo que se busca es disfrutar de maravillosos paisajes, donde se mezcla naturaleza, la historia y la pluralidad de estar rodeado de gente de todas partes que quieren ver de qué se trata el pasear por el fin del mundo.

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Rayos y Centollas

Sin lugar a dudas, la gastronomía es un capítulo aparte. En lo particular me considero una persona de buen comer y tengo debilidad por los frutos de mar, pues bien, estaba en el lugar indicado.

La centolla es la reina de estas latitudes, se las pueden ver desde las marquesinas de los restaurantes grandes peceras donde las centollas aguardan por ser seleccionadas por los comensales.

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Mejillones, ostiones y pulpos junto a la excelencia de la merluza negra hacen que aparte de la belleza natural, Ushuaia tenga sin lugar a dudas un abanico gastronómico de nivel internacional, tal el caso del restaurant Volver, comandado por Lino Adillon, un cocinero de esos que da gusto conocer por sus anécdotas y porque es un buscador incansable para mejorar día a día la cocción de sus productos, Lino tiene en su carta variados platos que todos llegan a la mesa a la perfección, como sugiere en su tarjeta personal es “Lic. en casi todo” un personaje que si o si hay que ir a visitar.

Actividades, paseos y excursiones

Destino turístico si los hay, Ushuaia permite hacer excursiones en trekking, cabalgatas, mountain bike, pesca deportiva y paseos espectaculares, ya sea invierno o verano por el canal de Beagle donde se puede ver el famoso Faro Les Éclaireurs y ofrecen un panorama de la ciudad y de la región, también claro está la guía te relata la historia local sobre todo de navegantes y exploradores; el canal Beagle debe su nombre, a la embarcación HMS Beagle que en su segundo viaje de exploración y bajo el mando de Fitz Roy trasladaba el naturalista Charles Darwin.

Las leyendas de naufragios se mezclan con relatos y leyendas de los lugareños, esta fue tierra de yámanas, selk’nam, haush y alakalufes.

Las historias locales renombradas son las de presidiarios malvados, la más conocida es la del Petiso Orejudo, Simón Radowitsky otro de los que estuvieron en el penal, pero también la de presos políticos como Ricardo Rojas.

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El presidio del fin del mundo es un lugar prácticamente obligado para ir, no sólo porque se encuentra a muy pocas cuadras del centro, sino porque fue el “imago mundi”, desde allí se contruyó Ushuaia, en 1902, durante la segunda presidencia de Julio Argentino Roca, se decidió la construcción del presidio, la idea no contempló levantar un simple galpón con alambrada, o adecuar edificios abandonados y reciclados como barracas para presos; este presidio se erigió con pretensión de establecimiento modelo.

Su construcción registró un hito histórico para la región y tan así lo fue que el funcionamiento de la cárcel en ese remoto lugar, por sí mismo pasó a la historia como la colonización penal de Tierra del Fuego. No sólo dio nuevas posibilidades y experiencias al quehacer penitenciario, sino que su funcionamiento trasfondo benefició con un progreso impensado a esos parajes desolados y a la forma de vida de su escasa población. Los presos tenían la obligación de estudiar, trabajar y construir lo que fue luego el pueblo, los penados trabajaron en la construcción de calles, puentes y edificios, además de la explotación de los bosques, en un principio se contempló que sea mixto para luego pasar únicamente a ser de hombres.

La promoción industrial se hizo sentir en los comienzos de los ´70, y fueron renovados los deseos a comienzos de los ´90 con el corolario de lograr ser catalogada Tierra del Fuego como provincia.

Hoy quienes vienen en Ushuaia provienen de diversos lugares de la Argentina y hasta del exterior, los relatos cotidianos de la gente hace que se les diga visitar a los del norte a los que están en la parte del continente y no necesariamente alguien que se encuentre en Jujuy o Salta, las historias se mezclan entre los aventureros en búsqueda de nuevos desafíos, muchos de ellos laborales, y los nacidos y criados en estas tierras.

Una de las novedades que presenta la ciudad es un bar temático sobre la Antártida, el Ice Bar Ushuaia, se ingresa por un túnel ambientado donde nos vistieron con capa para abrigarse, guantes y crampones, se puede permanecer en la cámara por 20 minutos a temperaturas que oscilan entre los 15 y 18 grados bajo cero, en las barras se pueden tomar bebidas con el servicio de canilla libre. La propuesta temática incluye una muestra fotográfica sobre las características geográficas y sobre la fauna de la Antártida. Otra de las novedades es la política de puertas abiertas de las fábricas del Grupo Newsan, que se pueden visitar con previa reserva en la Secretaría de Turismo todos los jueves a las 10 de la mañana.

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Otro de las imperdibles atracciones en estos lares es realizar un paseo en trineo tirado por perros, que se transforma en una aventura absolutamente inolvidable. En sus inicios como medio de transporte, creado por la necesidad de desplazarse con cierta rapidez a través de las vastas extensiones heladas se fue transformando en un atractivo para los visitantes. El musher es el guía del trineo, quien gobierna un tiro de perros de origen nórdico, de razas como el Alaska Malamute, el Samoyedo o el Husky siberiano. Estos animales están dotados de una resistencia excepcional a las bajas temperaturas, poseen un instinto innato para arrastrar el trineo y realmente tanto los que son paseados como los perros en sí disfrutan mucho de la nieve, el correr y jugar dentro de un ambiente de naturales increíbles.

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Y si hacemos un muñeco?

El Cerro Castor en esta época del año es el lugar donde todos se juntan, no sólo por poseer diversas pistas para práctica de esquí para todas las edades y para todos los niveles; he visto desde niños de temprana edad hasta al equipo de competición de Rusia, todos se juntan en cerro para realizar prácticas del deporte de invierno por antonomasia.

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El cerro cuenta con modernos medios de elevación y una escuela de aprendizaje muy importante con alumnos desde los 3 años de edad y la novedad de esta temporada estuve centrada en ofrecer a los turistas una pista de patinaje natural sobre hielo rodeada de un paisaje privilegiado.

Debo admitir que para ser mi primera experiencia sobre los esquíes pude disfrutar al máximo de las novedades que hay en el sector para principiantes, por ejemplo un túnel metálico sobre la 1er Magic Carpet de 24 metros es una de ellas. Según lo que me comentaban los especialistas, es el primer túnel de Sudamérica, y la utilidad es que en caso de nevada siempre estará operativa por estar cubierta y no permitiendo la acumulación de nieve para volver a tirarse y disfrutar, tal mí caso, haciendo los primeros movimientos dentro de las pistas.

Ya en la base del cerro, con la satisfacción de haber cumplido con mi cuota de esquí, pude relajarme en InnoBar, un espacio donde se mezcla la experiencia tecnológica con la gastronomía, en un marco inobjetablemente mágico.

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Disfrutar del cerro, es disfrutar del punto turístico más austral del planeta, y según los que saben, posee características que lo hacen único ya que concentra la mejor calidad de nieve de Sudamérica.

El viaje se hizo corto en tiempo pero regresé cargado de imágenes, nuevos aires y la experiencia de haber realizado diversas actividades que claramente no son habituales en un citadino como yo, aparte de deleitarme con una gastronomía exquisita, sin dudas, un buen augurio para decir que a Ushuaia volveré para seguir disfrutando de las maravillas del fin del mundo.

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